Les cochons d’inde couronnés

Les cochons d’inde sont des rongeurs dont les premières familles sont originaires de l’Amérique Latine et plus précisément du Pérou. Au début, ils étaient chassés pour leur chair que l’on dit très succulente, mais de nos jours, les cochons d’inde sont avant tout des animaux de compagnie, sauf en Amérique du Sud où ils continuent à être consommés.

Les cochons d’inde sont repartis en plusieurs individus, qui se distinguent par la forme de leur pelage, la longueur des poils… Ainsi, on distingue: le péruvien à poils longs et soyeux, le Texel aux poils longs et ondulés, la rosette avec des épis.

Je vais examiner avec vous aujourd’hui les cochons d’inde couronnés. Il en existe plusieurs variétés : le couronné anglais, le couronne américain, le couronne rouge… Ces types de cochons d’inde ont la particularité d’avoir des poils lisses et courts.

Pour commencer, nous parlerons du couronné américain. Ce rongeur est souvent comparé à un cochon d’inde UPL mais n’en est pas un. Le couronné anglais est un cochon d’inde unicolore mais muni d’une rosette de couleur blanche sur le front. Aux Etats Unis, il est obligatoire que la couronne soit totalement blanche avant que le cochon d’inde soit qualifié de couronné. Toutefois, la couleur du pelage varie d’un individu à l’autre. De façon générale, les cochons d’inde couronnés américain sont des cochons d’inde à poils courts.Cochon d'Inde Couronné Américain

Le couronné anglais, tout comme le couronné américain, est doté de poils courts et lisses. Cependant la différence se situe au niveau de la couronne encore appelée crête, laquelle est de couleur identique au reste des poils du corps. Ce cochon d’inde est souvent comparé au cochon d’inde à poils ras, dont il partagerait le même nom. La similitude entre ces deux variétés se distingue par la longueur courte des poils. Mais cette similitude s’arrête au niveau de la tête, où le couronné anglais possède une rosette unique entre les yeux et les oreilles.

Les cochons d’inde couronnés tout comme la majorité des cochons d’inde, ne possèdent pas de queue. De même, ils ne se servent pas de leur pattes antérieures pour manger tout en gardant une position assise sur leurs postérieurs. Les cochons d’inde couronnés sont essentiellement végétariens et raffolent de foin. Parmi les aliments qui sont les leurs, on distingue: les légumes (chou de chine, cresson, mâche) , les fruits(pomme, tomate, fraise), les graines, les plantes(séneçon)… Etant les seuls animaux à ne pas produire de vitamine C, l’alimentation des cochons d’inde couronnés doit particulièrement avoir une teneur élevée en produits frais. Une carence en vitamine C pourrait être fatale et entrainer les problèmes suivants: scorbut, problèmes de peau, affaiblissement des membres inferieurs, indigestions …

Au niveau de leur comportement, les cochons d’inde couronnés sont d’une extrême gentillesse. Vous pouvez les laver, leur brosser les poils du corps sans qu’ils ne vous mordent. Les cochons d’inde ont une mine attendrissante, et lorsqu’ils sont bien sevrés, ils vous charmeront par leur réceptivité aux câlins et même aux contacts souvent maladroits des jeunes enfants. Les cochons d’inde couronnés sont très dociles et il suffit souvent de les mettre dans le creux de vos mains ou sur vos genoux pour qu’ils y restent pendant de longs moments sans vous déranger. Ce sont donc des cochons d’inde idéaux pour les enfants.

Crédits Photos: Ludo80.

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Les cochons d’inde Shelty

Les cochons d’inde communément appelés cobayes, sont des rongeurs dont la première apparition remonte à la période avant Jésus – Christ. Ils vivaient en majorité en Amérique Centrale; et parlant d’Amérique, il circule une anecdote selon laquelle Christophe Colomb, se trouvant sur les côtes d’Amérique, aurait donné le nom “cochon d’inde” à ces rongeurs, alors qu’il se croyait sur les côtes Indiennes. Les cochons d’inde, dans la nature, évoluent en petits groupes de 10 à 15 individus. Au départ, ils étaient destinés exclusivement à la consommation, mais de nos jours ils constituent de gentils compagnons pour nous et nous enfants.

Les cochons d’inde sont tous classés en fonction de la couleur et la forme de leur pelage. Ainsi, on distingue: les poils durs (Rex, Teddy), les poils longs (Texel, Shelty)… Nous examinerons aujourd’hui les cochons d’inde Shelty.

En effet,les cochons d’inde Shelty sont des cochons d’inde dont les poils sont longs et sont également connus sous le nom de “Silky”. Ils proviennent de brassage avec une autre race à poils longs: le Péruvien. Sur le plan physique, le Shelty a des poils longs, soyeux et raides. Contrairement aux Péruviens dont les poils recouvrent la tête et le visage, ceux des Shelty sont dirigés vers l’arrière de la tête. Leur museau est également recouvert de poils lisses et courts.

Cochon d'inde Shelty 

La reproduction des cochons d’inde est un élément à ne pas négliger lorsque vous comptez les élever. L’âge moyen recommandé pour une femelle prédestinée à l’accouplement doit être d’environ 20 semaines. De même, afin d’éviter toute complication pendant l’accouchement, il est conseillé que le poids de la femelle soit de 750 grammes. Au niveau de la portée, la toute première doit survenir quelque peu avant le 10 ème mois, de peur qu’elle soit exposée à des soudures des os du basins. Quand à la dernière, elle surviendra un peu avant le quatrième anniversaire. Il y a environ 3 portées par année. Les petits Shelty, ayant déjà à leur naissance des dents, les yeux ouverts et même des poils, sont généralement au nombre de 2 ou 4.

Etre possesseur d’un jardin ne peut qu’être un point positif dans l’élevage des cochons d’inde Shelty. Pour commencer toutefois, ne pas leur administrer plus de 3 ou 4 types de légumes par jour. Comme légumes, j’ai recensé les légumes suivants comme ne provoquant pas de problèmes digestifs: le poivron, la tomate, le céleri, le concombre, etc… A donner aux Shelty avec modération: la salade, le choux de Bruxelles, la betterave…Les aliments à proscrire, car étant très toxiques pour leur organisme: les fruits trop mûrs, du haricot, de l’eau stagnante, le chou rouge…

Un élément à ajouter et dont vous ne devez pas vous inquiéter est l’habitude des cochons d’inde en général et des Shelty en particulier à se nourrir de leur propres excréments. En effet, en raison de leur inaptitude à produire certaines vitamines complexes qu’ils ne peuvent pas synthétiser, les cochons se nourrissent de leur crottes. Dans ces crottes, qui n’en sont pas réellement, ils tirent des protéines et  la vitamine C nécessaires à leur métabolisme.

 

Crédits Photos: toftof91.

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Les cochons d’inde sont des animaux originaires d’Amérique Latine et qui, il y a 3000 milles ans de cela, ont été domestiqués par les Incas (Pérou). Leur nom scientifique est Cavia Porcellus. Les cochons d’inde, animaux rongeurs, existent en plusieurs variétés et sont généralement différenciés par la couleur de leur pelage et la longueur de leurs poils. Ainsi distingue t-on le teddy à poils durs et dressés, les unicolores à poils lisses (UPL), les agoutis à poils lisses, le shelty à poils allongés… Nous nous attarderons ici sur les Unicolores à Poils Lisses.

Cochon d'inde UPL Bland 

Les cochons d’inde Unicolores à Poils Lisses, encore appelés cochons d’inde U.P.L, sont des animaux, comme leur nom l’indique, dont le pelage est uniforme, et constitué d’une unique couleur visible. Leur poils bien que lisses sont particulièrement courts.

A l’état sauvage, les cochons d’inde U.P.L vivent en bandes d’une dizaine d’individus. Contrairement à certaines races d’animaux, les mâles ne sont pas du tout agressifs avec les tous petits. Ces mêmes mâles sont polygames. Ces types de cobayes ont une durée de vie estimée à environ 5 ou 10 ans avec un poids qui s’évalue entre 500 et 1200 grammes. 

Cochon d'Inde UPL Noir

Sur le plan physique, les cochons d’inde Unicolores à Poils Lisses ne possèdent pas de queue, bien qu’ayant 6 vertèbres caudales. Ils ont une drôle de tendance à se tenir debout avec la plante du pied, tout en marchant sur leur orteils. On remarque sous les coussinets de leurs pieds, les glandes sébacées et les glandes sudoripares. Les glandes caudales périnéales ont un rôle sexuel – pour faciliter le discernement entre mâles et femelles- et sont aussi destinées au marquage d’un territoire. Les UPL possèdent 20 dents reparties de façon égale entre les mâchoires inferieures et celles supérieures. 1,2 à 1,5 millimètres, c’est la vitesse avec laquelle ces dents poussent par semaine. Chose plutôt surprenante, les bébés cochons d’indes UPL naissent avec des dents d’adulte, après avoir perdu leurs dents de lait dans le ventre de leur mères.

Parlant de la cage, elle doit être spacieuse et confortable. Au minimum, une cage pour deux individus devrait avoir comme dimensions: 120 cm de long / 80 cm de large / 45 cm de haut. Une cage, pour un cochon UPL, constitue le centre de son monde ; alors un choix très bien réfléchi s’impose. Une bonne cage devrait contenir :

un abri: enclos en bois, pour l’aider à améliorer sa curiosité ;

un abreuvoir: pour se rafraichir;

un râtelier à foin: le foin doit être gardé dans un râtelier plutôt que sur le sol, car une fois que votre animal aura fait ses besoins sur le foin, il ne le mangera pas.

Cochon d'Inde UPL Marron 

La longévité des cochons d’inde UPL en captivité dépend de leur environnement, l’alimentation, et l’activité durant sa vie toute entière. Ces cochons d’inde vieillissent également et sont distingués: par un pelage terne, ils sont plus sujets aux acariens et aux puces, ils deviennent beaucoup plus calmes, leur rythme cardiaque est plus accentué….

Enfin, lorsque vous faites acquisition d’un cochon d’inde U.P.L veillez à ce que vous ne fassiez pas trop de bruits ou de mouvement rapides, ils en ont peur puisqu’ils assimilent de tels comportements à ceux des animaux prédateurs. Soyez donc très attentifs aux besoins de votre compagnon, lesquels besoins varient d’un animal à l’autre.

 

Crédits Photos: amjel_dvda_on_ice, biollaz, alixvilain.

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Exercice et Mouvement pour le Cochon d’Inde

Tout comme il est essentiel pour nous, humains, de faire de l’exercice, les cochons d’Inde ont besoin d’exercice physique pour rester en bonne santé. S’ils n’en font pas, ces petits animaux courent le risque d’avoir des problèmes de santé d’ordre cardiaque ou autres.

Il existe de nombreux moyens pour que votre cochon d’Inde fasse l’exercice dont il a besoin pour se sentir bien et rester en bonne santé. Le plus efficace consiste à lui allouer un endroit sur une surface lisse (évitez la moquette!).

Vous pouvez délimiter une aire assez grande pour qu’il puisse courir et s’amuser. Assurez-vous tout de même que chaque cochon d’Inde ait une cachette à sa disposition et suffisamment de place pour courir.

Des jouets, comme un rouleau de papier toilette rempli de foin, peuvent être une merveilleuse récompense pour votre petit cochon. Encore mieux, cachez des morceaux de sa nourriture favorite dans divers endroits et regardez combien de temps il met à les découvrir.

Les tubes en PVC peuvent devenir une source inépuisable de jeux pour votre cochon d’Inde. Il adorera courir à l’intérieur et explorer de nouveaux chemins.

Des objets aussi simples qu’un sac en papier peuvent devenir un jouet. Une petite boîte en carton non traité avec un trou de la taille d’un cochon d’Inde pourra l’amuser ou lui procurer un sentiment de sécurité.

N’ayez pas peur de le laisser dans cette aire de jeu pendant plus d’une heure, en effet, votre animal appréciera grandement ce temps passé en dehors de sa cage. Bientôt, il attendra avec impatience ce moment de liberté quotidien.

Une cage plus grande permettrait également à votre cochon d’Inde de dépenser son excédent d’énergie, sans avoir à quitter sa maison. Une cage à "deux étages" permettra à votre compagnon de conserver son agilité et de profiter de plus de place tout en occupant moins d’espace dans votre habitation.

Lorsque vous vous demanderez comment agencer la future cage que vous êtes en train de dessiner, rappelez-vous d’occuper l’espace pour encourager le mouvement: nourriture, abri et eau devraient être placés de façon à ce que votre animal fasse le plus d’exercice possible dans les limites de sa cage.

Faites attention à toujours retirer les objets qui auront été salis ou trop mastiqués. En effet, un sac en papier trempé d’urine n’a plus rien d’amusant.

Note:

De nombreuses personnes offrent à leurs cochons d’Inde des roues ou des boules dans lesquelles ils peuvent courir et se déplacer. Elles pensent qu’il s’agit de bons équipements d’exercice physique et qu’elles n’ont donc pas besoin de sortir leurs animaux de leurs cages.

Nous voudrions vous déconseiller d’en utiliser, en effet, ce type d’équipements pourrait gravement blesser votre animal. Les boules de ce genre peuvent blesser les jambes, les pattes et l’épine dorsale de votre compagnon, essayez donc de les éviter autant que possible.

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Comment prendre votre Cochon d’Inde dans vos bras

N’appâtez pas votre cochon d’Inde avec des récompenses pour pouvoir le prendre dans vos bras, vous ne feriez qu’endommager le fragile lien de confiance que vous êtes en train de tisser avec lui, ceci pourrait même influencer de manière négative toutes vos relations futures.

Au contraire, obtenez tout d’abord sa confiance en le caressant pour lui montrer votre amour, il faut qu’il vous considère comme un ami et pas comme un effrayant prédateur. Rappelez-vous qu’à l’état sauvage les humains sont des prédateurs pour cette pauvre petite créature!

Faites très attention lorsque vous prenez votre cochon d’Inde dans vos bras! Son corps est ainsi fait que vous pourriez endommager ses poumons si vous le serrez trop fort.

Soutenez son torse dans le creux d’une de vos mains, et supportez son arrière-train avec l’autre lorsque vous le soulèverez. Ne le serrez pas trop fort, essayez plutôt de le porter doucement, en faisant attention à bien soutenir son corps tout entier.

Rappelez-vous de toujours le faire avec douceur, d’ailleurs, les jeunes enfants ne devraient pouvoir porter de cochons d’Inde que sous la surveillance étroite d’un adulte. Leur structure osseuse est si faible qu’ils peuvent se blesser très facilement si on les fait tomber.

Détendre Votre Compagnon

N’aimez-vous pas l’idée d’être assis sur votre canapé, tout en caressant votre cochon d’Inde et en lisant votre journal ou en regardant les infos? C’est une superbe idée mais, dans la pratique, elle prend du temps à se réaliser.

Lorsque vous porterez votre cochon d’Inde pour la première fois, faites-le dans une pièce tranquille, où rien ne viendra vous perturber. Ayez une récompense à portée de main et essayez de la lui faire manger sur vos genoux.

Si vous êtes patient, vous arriverez à le prendre dans vos bras. Il finira même par adorer ça et vous le demandera en sifflant lorsqu’il vous verra approcher.

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